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星系群

星系群,是太空中的星系群体,为尺度在100~200万秒差距范围,由相互间有一定关联的若干星系组成的星系群体。星系群形状不规则,主要成员为旋涡星系、不规则星系和某些矮椭圆星系,巨椭圆星系和透镜状星系则较少。

星系一般不单独存在,有成团的倾向。星系在自成独立系统的同时,以一个成员星系的身份参加星系团的活动。超过100个星系的天体系乌辨断统称作“星系团”,100个以下的称为“星系群”。

银河系便属于一个以它为中心的星系群,称本星系群,它包括仙女星系、麦哲伦星云和三角星系等约40个星系。星系团还可构成更高一级的成团结构--超星系团。本星系群即是以室女星系团为中心的包括50个左右星系团和星系群组成的本超星系团的一个成员。

各星系团的大小相差不是很大,就直径来说最多相差一个数量级,一般为1600万光年上下,星系团内成员星系之间的距离,大体上是百万光年或稍多些。已观测到的星系团总数在1万个以上,离得最远的超过70亿光年。银河系与数十个星系成团,这就是本星系群。

星系团(或超星系团)就是星系的集团吗?这话当然也对,但是星系团中的成分还远远不止这些。天文学家通过X射线卫星的观测(由于大气层的吸收,天劝微章体的X射线辐射在地面上一般是探测不到的)发现,星系团中还聚集了大量的高温气体,也就是所谓的星系际介质。这些气体的质量相当于(甚至超过了)星系团中所有星系质量的总和。煮旋它们发出的X射线是宇宙中主要的弥漫炼整员X射线源。

至于它们神秘的起源与演化过程、以及它们又是如何集结在一起组成超星系团的,则是宇宙学研究中最基本的问题之一。

由于万有引力的影响,巨大的星系往往会聚集在一起,成群出现,构成星系群或星系团。而且,星系的这种"群居"习惯比恒星更甚。绝大部分星系(至少85%以上)都是出现在星系团中的。当然,这样的"部落"大小不一,包含的星系个数相差极为悬殊。小的只有十几个或几十个,也称为星系群,比如我们银河系所在的本星系群。多的可以有几千个,甚至上万个成员星系,比如后发星系团。像这样的大"部落"一般都有一个或几个"首领"——巨椭圆星系,它位于团中央,四周聚集着它的"亲信" ——椭圆星系或透镜星系,而旋涡星系和不规则星系则散布在更加外围的区域。通常,这些星系"部落"在空间分布上也会三五成群,形成"群落",这就是所谓的超星系团了。

国际在线消息:日前,美国宇航局斯皮策太空望远镜在一个星系群中心区域拍摄到奇异的“晶体云”。这些在剧烈动荡的“星星熔炉”中的细小晶体首次被科学家发现,并被比喻为星系群里的“沙尘暴”。据西班牙《国家报》报道,美国宇航局喷气推进实验室日前公布的一份报告说,这些“晶体云”是由细小的硅酸盐砂砾组成。负责起草这份报告的美国康奈尔大学科学

星系是由几十亿至几千亿颗恒星以及其他物质葛战凳构成的天体系统。数目较少(不超过 100个)星系形成的集团称为星系群。星系群中的星系互相间碰撞、合并,便会“制造”出更多新的星体。家亨里克·斯布恩说:“(星系群的)中心区是宇宙中最不平静的地方之一。在这里发现体积殃纹婶轿如此细小的晶体,使我们十分吃惊。”这一发现将有助于天文学家进一步了解包括银河系在内的许多星系的演化过程恋柜桨再。加利福尼亚理工学院斯皮策科学中心的研究员李·阿尔穆什说:“(晶体云)就像是在星系群的中心刮起了一场巨大的‘沙尘暴’。”

报道说,这次刮起“沙尘暴”的星系群是由21个星系组成的,它们与地球的距离约为2.4亿光年至59亿光年。  据美国太空网2日消息,天文学家首次通过日美太空天文台"朱雀号(Suzaku)"拍到了一整个星系群的X光片。此星系群是PKS 0745-191,位于距地球13亿光年的船尾星座南部。朱雀号X-射线天文台的基本任务就是了解星系是如何聚集在一起的,此天文台给此星系群的高温星云气体拍下了5张图片,发现这些气体发出了X射线。经分析,天文学家能够测量出这些气体的温度及密度,发现距此星系群中心大约110万光年的气体的温度高达9100万摄氏度。随着距中心的距离越来越远,这些气体的温度和密度也随之降低。当到达离星系群中心560万光年的区域,这些气体的温度会降至250万摄氏度。天文学家估计此星系群内部的气体与星系群的引力处于一种"稳定"状态,然而,在星系群的外部区域,这些气体不再处于一个稳定的状态了,因为在这里有天体物质源源不断地向星系群内部跌落。

从事该研究的美国加州大学伯克利分校马特·乔治说:"朱雀号的这些发现令人非常兴奋,因为我们终于可以了解这些天体结构--宇宙中最大的受缚天体是怎样变大的。"这些信息将为研究该星系群大气气压和总质量提供了重要线索。英国剑桥天文研究所的安迪·费边是该项研究小组的成员之一,他说:"星系群是宇宙中不断扩张的最大天体。"从较稳定区域到混乱区域的距离被称之为"维里半径"。费边表示,该项研究首次揭示了星系群维里半径外部的X射线以及外部气体的温度和密度,让我们首次看到了星系群完整的X光片。为了看到该星系群外部的X射线,探测器必须具有特别低的背景噪音,朱雀号上所安装有先进的X射线探测器。此外,它还具有低轨道优势。低轨道意味着朱雀号在很大程度上可以受到地球磁场的保护。因此,它比别的X射线探测器具有更低的背景噪音 



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